미국의 하버드 대학에서 연구한 행복의 비결

“가족과 친구, 공동체와의 연결이 긴밀할수록 행복도가 높다”

김덕권 시인 | 기사입력 2021/11/30 [14:57]

▲ 김덕권 시인.  ©브레이크뉴스

어느 누가 행복할까요? 아마 정답은 없을 것입니다. 저마다 추구하는 것이 다를 테니까요. 그래도 어떤 사람이 행복한가를 연구한 사람들이 있습니다. 80년간이나 행복비결을 끈질기게 연구한 하버드대학 연구팀이지요.

 

그럼 재물은 많이 가진 부자들이 행복할까요? 사마천(司馬遷 : BC145~BC86)의 《사기(史記)》 <화식열전(貨殖列傳)>에는 고대 중국의 유명한 부자들 이야기가 실려 있습니다. 그중에서 가장 잘 알려진 사람은 공자의 제자 자공(子貢 : BC520~BC456)라고 합니다.

 

자공은 공자의 제자 중에서 세속적인 능력이 가장 뛰어났습니다. 정치적 수완이 뛰어나 노나라와 위나라의 재상을 지냈고, 탁월한 언변과 외교술로 많은 외교적 난제를 해결하기도 했지요. 무엇보다도 타고난 통찰력으로 엄청난 부를 이뤘습니다. 사마천은 공자가 천하에 알려진 것도 자공의 도움 덕분이라고 말했습니다.

 

사마천이 말하는 부자가 되는 세 가지 비결은 이렇습니다.

 

첫째, ‘가진 것이 없을 때는 몸으로 노력하라(無財作力)’입니다. 자본이 없다면 먼저 몸을 써서 돈을 모아야 합니다. 둘째, ‘조금 모았으면 지혜를 쓰라(少有鬪智)’입니다. 자본을 어느 정도 모았다면 그다음은 지혜로 뒷받침해야 한다. 셋째, ‘이미 부자가 됐다면 시기를 이용하라(旣饒爭時)’입니다. 자공처럼 시간에 따른 상황 변화를 읽을 수 있어야 한다는 것이지요.

 

그런데 사람이 부를 축적했다고 행복할까요? 그래서 하버드대서 ‘행복의 비결’에 대해 무려 80년간에 걸쳐 연구했습니다. 하버드대서 80년간 연구한 행복의 비결‘은 돈도, 성공도 아닌 바로 ○○○○이었습니다. 과연 무엇일까요?

 

미국 여론조사 기관 ‘퓨리서치센터’가 2021년 봄 한국을 포함해 세계 17개국 1만8850명을 대상으로 조사한 결과 ‘물질적 행복’이 1순위인 경우는 한국이 유일했다고 합니다. 다른 대부분 국가의 1순위는 ‘가족’(한국 3위)이었습니다.

 

조선일보의 보도에 의하면, 돈이 행복을 이루는 주요 요인 중 하나는 될 수 있겠지만, 행복의 1순위가 될 수 없다고 했습니다. 돈으로 행복을 살 수 있다면 이 세상 돈 많은 부자, 연예인, 스타, 권력자들이 왜 그리 갈등과 불화, 병, 약물 남용 속에 살아가겠는가 하고 물었습니다.

 

하버드대 ‘성인발달연구팀’은 1938년부터 2013년까지 75년 동안 다양한 계층의 소년 724명을 뽑아 2년마다 그들을 인터뷰하며 인생을 관찰했습니다. 부모의 직업부터 직업, 건강, 결혼, 가정생활, 사회적 성취, 친구관계 등, 삶의 전반을 살폈지요. 그리고 뇌 스캔, 건강 검진 등 신체적 변화도 추적했습니다.

 

이후 2015년 하버드 의대 정신과 교수인 ‘로버드 월딩어(Robert Waldinger)’는 75년간 데이터를 바탕으로 ‘무엇이 행복을 결정하는 가’에 대한 연구결과를 발표했습니다. 연구에 따르면 행복은 우리가 삶의 목표로 좇는 돈과 성공, 성취, 명예에 있지 않았습니다.

 

열심히 노력하는 과정에서 느끼는 성취감도 행복감을 주는 데에는 궁극적으로 크지 않았습니다. 하버드가 찾은 행복한 삶의 비결은 바로 ‘인간관계’였습니다.

 

<행복한 삶의 비결 3가지>

 

1) 가족과 친구, 공동체와의 연결이 긴밀할수록 행복도가 높으며, 외로움과 고독은 독약과 같다. 인간관계가 좁고 혼자 지내는 사람보다 사회적 관계가 활발한 사람이 신체적으로 건강하고 수명도 더 길었다. 외로움은 행복감을 떨어뜨리고 건강이나 두뇌에도 나쁜 영향을 끼쳤다.

 

2) 얼마나 많은 사람과 관계를 맺느냐보다 친밀함, 신뢰도가 높은 관계를 맺는 사람이 더 행복하다. 양보다 질이 중요하다는 뜻이다. 젊은 시절부터 좋은 관계를 맺어 온 사람일수록 나이 들어서 더 건강하고 노화속도도 느렸다.

 

3) 좋은 관계가 몸과 마음 뿐 아니라 두뇌도 보호한다. 자신의 의도와는 다르게 혼자 지내는 시간이 많은 사람은 상대적으로 나이 들수록 뇌기능이 더 빠르게 떨어졌다. 힘들고 어려울 때 의지할 수 있는 관계를 맺고 있는 사람의 기억력이 더 오래 잘 유지된다.

 

월딩어 교수는 “조사에 참여한 이들은 대부분 젊은 시절에 부와 명성, 높은 성취를 추구하는 데 삶의 목표를 두었다. 그들은 그것들이 성공한 삶, 좋은 삶을 가져다줄 거라고 믿었다. 그러나 75년 동안 연구에서 가장 행복한 삶을 산 이들은 부와 명성이 아닌, 의지할 수 있는 가족과 친구, 공동체와 연결되어 있는 사람들이었다.”고 말했습니다.

 

어떻습니까? 옳은 말 아닌가요? 하버드대에서 연구한 ‘행복의 비결’은 결국 <인간관계>이였습니다. 행복은 없습니다. 행복은 ‘인간관계’에 있는 것입니다. 삶의 마지막까지 평생 만들어지는 삶의 결과이자 결실인 것입니다. duksan4037@daum.net

 

 *아래는 위 기사를 '구글 번역'으로 번역한 영문 기사의 [전문]이다. * Below is the [full text] of an English article translated from the above article as'Google Translate'.

 

The secret to happiness, studied at Harvard University in the United States

“The closer the connection with family, friends, and community, the higher the level of happiness”

- Poet Kim Deok-kwon

 

Who will be happy? There is probably no right answer. Because everyone's pursuits will be different. Still, there are people who have studied who is happy. The Harvard University research team has been researching the secret to happiness for 80 years.

So, are the wealthy people happy? Sima Qian (145 BC - 86 BC)'s 《Sagi》 and <Hwasik Yeoljeon (貨殖列傳)> contains the stories of famous rich people in ancient China. The most well-known among them is Zigong, a disciple of Confucius (520 BC-456 BC).

Zigong had the most worldly ability among Confucius' disciples. He had excellent political skills, served as prime ministers of the La and Wei dynasties, and solved many diplomatic difficulties with excellent speech and diplomacy skills. Most of all, he made fortunes from his innate insight. Sima Qian said that it was thanks to Zigong's help that Confucius became known throughout the world.

Here are the three secrets of becoming rich, according to Sima Chen.

First, ‘When you do not have what you have, work hard with your body’. If you do not have the capital, you must first use your body to raise money. Second, it is 'If you have saved a little, use your wisdom' (少有鬪智). After you have collected some capital, you need to back it up with wisdom. Third, “If you are already rich, take advantage of your time.” Like Zigong, you need to be able to read the situation change over time.

But are people happy because they have accumulated wealth? So, at Harvard University, I studied the ‘secret of happiness’ for 80 years. The secret to happiness, studied at Harvard University for 80 years, was neither money nor success, but ○○○○. What is it?

As a result of a survey of 18,850 people in 17 countries around the world in the spring of 2021 by the Pew Research Center, an American polling agency, Korea was the only country where 'material happiness' ranked first. In most other countries, the first place was ‘family’ (Korea’s third place).

According to the Chosun Ilbo report, money can be one of the main factors for happiness, but it cannot be the number one priority for happiness. I asked, "If money can buy happiness, why do the rich, celebrities, stars, and powerful people in this world live in such conflicts, strife, illness, and drug abuse?"

Harvard University's Adult Development Research Team selected 724 boys of various classes for 75 years from 1938 to 2013, interviewed them every two years, and observed their lives. I looked at all aspects of life, from the occupation of my parents to my job, health, marriage, family life, social achievement, and friendship. They also tracked physical changes, including brain scans and health checks.

Later, in 2015, Harvard Medical School psychiatrist Robert Waldinger published the results of his study of what determines happiness, based on his 75 years of data. Studies have shown that happiness doesn't lie in the money, success, achievements, and fame we pursue in life.

The sense of accomplishment that I felt in the process of hard work was ultimately not great for giving me a sense of happiness. The secret to a happy life that Harvard found was 'human relationships'.

<3 secrets to a happy life>

1) The closer the connection with family, friends, and community, the higher the level of happiness, and loneliness and loneliness are like poison. Those who had strong social relationships were physically healthier and lived longer than those who had narrow personal relationships and lived alone. Loneliness reduced happiness and had a negative effect on health and brain.

2) People who have relationships with high intimacy and trust are happier than how many people they have relationships with. This means that quality is more important than quantity. People who have had good relationships since they were young are healthier and have a slower aging rate as they get older.

3) A good relationship protects the brain as well as the body and mind. Contrary to their intentions, people who spend a lot of time alone have relatively faster brain function as they get older. People who have relationships they can rely on during difficult times have a better memory retention.

Professor Waldinger said: “Most of those who participated in the study set their goals in life to pursue wealth, fame and high achievement in their youth. They believed that they would lead to a successful life, a good life. But in the 75 years of research, the happiest people in the study were those who were connected to family, friends and community they could depend on, not wealth and fame.”

How is it? Isn't that correct? The ‘secret of happiness’ studied at Harvard University was ultimately ‘human relationships’. There is no happiness. Happiness is in 'human relationships'. It is the result and fruit of life that is made throughout life until the end of life. duksan4037@daum.net


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