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국민이 국정원을 염려하는 시대...“국정원장-국정원 1·2차장 동반 사퇴”

“홍장원 신임 1차장이 당분간 국정원장 직무대행 역할을 함께 수행한다는데? 왜?”

문일석 발행인 | 기사입력 2023/11/27 [11:06]

▲지난 5월31일 국회정보위원회에서 현안 질의를 기다리고 있는 김규현 국가정보원장(앞줄). <사진출처:뉴시스>. 

[필자의 이 사진 평]국가정보원 직원들은 표정에서부터 무서운 존재임을 나타내려는 것인가? 얼핏 보기에, 무서워 보인다!([Author's review of this photo] Are the National Intelligence Service employees trying to show that they are scary people just from their facial expressions? At first glance, it looks scary!)

 

본지(브레이크뉴스)는 11월26일자 “김규현 국가정보원장(국정원장) 26일 전격 사퇴..국가정보원 1·2차장 동반 사퇴” 제목의 기사에서 “김규현 국가정보원장이 지난 11월26일 전격 사퇴한 가운데 직무감찰 등과 관련해 김 원장과 갈등을 빚은 것으로 알려진 국가정보원 권춘택 1차장·김수연 2차장 등도 동반 사퇴했다”고 전하면서 “대통령실은 이날 영국·프랑스 순방에서 돌아온 윤석열 대통령이 김 원장·권 1차장·김 2차장 사표를 수리 후 신임 1차장에 홍장원 전 영국 주재 대사관 공사, 신임 2차장엔 황원진 전 대북 정보국장을 임명했다고 전했다”고 보도했다.

 

이어 “홍장원 신임 1차장이 당분간 국정원장 직무대행 역할을 함께 수행한다고 전했다. 육사 43기 출신인 홍 1차장은 최근까지 국가정보원장 특별보좌관으로 일했던 것으로 알려졌다”고 덧붙였다.

 

대통령실은 "김규현 원장은 정권 교체기 국가 안보 최고 정보기관으로서 우방국 정보기관과 협력 체계를 구축키 위해 노력했다"면서 "신임 1·2차장은 해외 정보·대북 정보에 잔뼈가 굵은 최고 전문가들"이라며, 인선 배경을 전했다.

 

문재인 정권은 국가정보원의 변신(變身)을 꾀했다. 이 기관 정보수집 요원(IO)의 언론계 출입을 차단하는 등 개혁 조치를 취했다. 휴민트(humint=요원이나 다른 사람에 의한 은밀한 정보 수집) 정보수집을 지양(止揚)한 것. 휴민트 기법은 감청-도청에 의한 정보수집 보다는 비용이 더 들어가는 정수 입수의 방법일 수 있다. 그러나 휴민트 방법이 감청-도청에 의한 정보 입수보다 더 정확한 정보 입수 방법일 것이다. 이러한 변신은 글로벌 시대, 국제적인 국가 정보기관으로의 변신을 꾀하려는 의도였음 직 하다.

 

이렇게 변신을 꾀한 국가정보원 내부에서 인사 관련 잡음이 발생한 모양이다. 그 이유는 과연 뭘까? 비밀기관이니 그 속내가 빤히 보여 지지를 않는다. 이에 대해, 본지 보도는 “윤석열 대통령이 영국·프랑스 방문 직후 국정원 수뇌부 교체 인사를 단행한 건 올 하반기 들어 국정원 내부 인사 관련 잡음이 수차례 외부에 노출된 것에 대한 문책성 조치로 보인다”면서 “국정원은 지난 6월, 국·처장급 1급 간부 5명을 보직 인사 후 5일 만에 취소하고 전원 직무대기 발령을 내린 바 있다. 윤석열 대통령이 한 차례 김규현 원장을 재신임했으나 논란이 수습되지 않자 수뇌부 일괄 경질이란 이례적 조치에 나선 것으로 보인다”고 분석하는, 기사를 내보냈다.

 

신임 국가정보원장이 임명되지 않은 상태에서의 인사이니, 아주 급한 내부사정이 있었던 모양이다.

 

 국정원장의 대행체제에 대해, 진보당 홍희진 대변인은 11월 28일 오전 국회 소통관에서 가진  브리핑을 통해 “국가정보원의 김규현 원장과 1차장, 2차장이 동시에 경질되었다. 후임 원장이 채 마련되지도 못한 채, 경질과 동시에 임명된 홍장원 신임 1차장이 원장 직무대행을 맡는다.”면서 “국정원이 지난1년6개월간 사실상 '휴원'상태인가”라고 비판했다. 이어 “알려진 내용들대로라면, 윤석열 대통령 취임 이후 지난 1년 6개월간 국정원은 대대적인 집안싸움만 해왔다는 얘기다. 기가 막힐 노릇”이라고 지적했다. 

 

이와 관련, 대통령실은 지난 11월27일, 김규현 국정원장을 비롯한 수뇌부 일괄 교체와 관련한 짤막한 배경 설명을 했다. 이 설명에서 “(정보 안보에) 공백 없도록 후속 조치를 취할 것”이라고 피력했다.

 

▲필자/문일석 본지 발행인. ©브레이크뉴스

국가정원보원은 국가의 거액 예산으로 운영되는 국가 최고의 정보기관이다. 이런 기관이 해야할 일은 국가와 국민을 염려하는 일일 것이다. 그런데 그 반대로, 이번 사건은 국민이 국가정보원을 염려하는 행태로 보인다. 국가정보원이 동아시아의 가장 막강한 정보기관으로 발전-안착하려는 내부의 치열한 노력이 필요한 시점이다. moonilsuk@naver.com

 

*필자/문일석. 시인. 발행인. '비록 중앙정보부(전 3권)'의 저자.

 

*아래는 위 기사를 '구글 번역'으로 번역한 영문 기사의 [전문]입니다. '구글번역'은 이해도 높이기를 위해 노력하고 있습니다. 영문 번역에 오류가 있을 수 있음을 전제로 합니다.<*The following is [the full text] of the English article translated by 'Google Translate'. 'Google Translate' is working hard to improve understanding. It is assumed that there may be errors in the English translation>

 

An era in which the public is concerned about the National Intelligence Service... “The Director of the National Intelligence Service and the 1st and 2nd Deputy Directors of the National Intelligence Service resign together”

“I heard that the new First Deputy Director Hong Jang-won will also serve as acting Director of the National Intelligence Service for the time being? why?"

-Publisher Moon Il-suk

 

This newspaper (Break News) published an article on November 26th titled “National Intelligence Service Director Kim Kyu-hyun suddenly resigns on the 26th... together with the 1st and 2nd Deputy Directors of the National Intelligence Service resign together”, “National Intelligence Service Director Kim Kyu-hyun suddenly resigned on November 26th.” “Amid the resignation, 1st Deputy Director Kwon Chun-taek and 2nd Deputy Director Kim Soo-yeon of the National Intelligence Service, who are known to have had a conflict with Director Kim regarding job supervision, also resigned,” he said. “The President’s Office said, “President Seok-yeol Yoon, who returned from a trip to England and France that day, resigned with Director Kim and 1st Deputy Director Kwon. ·After accepting the resignation of 2nd Deputy Director Kim, it was reported that Hong Jang-won, former head of the Embassy in the UK, was appointed as the new 1st Deputy Director, and Hwang Won-jin, former Director of North Korea Intelligence Bureau, was appointed as the new 2nd Deputy Director.”

 

He continued, “It was reported that the new First Deputy Director Hong Jang-won will also serve as acting Director of the National Intelligence Service for the time being. He added, “It is known that 1st Vice Admiral Hong, a graduate of the 43rd Military Academy, worked as a special assistant to the Director of the National Intelligence Service until recently.”

 

 The President's Office said, "Director Kim Kyu-hyun, as the top national security intelligence agency during the regime change, worked to establish a cooperative system with intelligence agencies of friendly countries," adding, "The new first and second deputy directors are top experts with extensive experience in foreign intelligence and North Korea intelligence." The background to the selection process was provided.

 

 The Moon Jae-in administration attempted to transform the National Intelligence Service. Reform measures were taken, including blocking the agency's information collection agents (IOs) from entering the media. Humint (secret information collection by agents or other people) is an avoidance of information collection. The Humint technique may be a method of obtaining purified water that costs more than collecting information through wiretapping. However, the Humint method may be a more accurate method of obtaining information than obtaining information through wiretapping or wiretapping. This transformation was likely intended to transform the agency into an international national intelligence agency in the global era.

 

It appears that personnel-related noise has arisen within the National Intelligence Service, which has attempted such a transformation. What is the reason? Since it is a secret agency, its true intentions are clearly visible and cannot be supported. Regarding this, this paper reported, “President Yoon Seok-yeol’s decision to replace the leadership of the National Intelligence Service immediately after his visit to the UK and France appears to be a measure of reprimand for the fact that noise related to internal personnel affairs within the National Intelligence Service was exposed to the outside world several times in the second half of this year.” In June, five first-level executives at the bureau and director levels were canceled within five days of their appointment, and all were placed on standby. “President Yoon Seok-yeol once reappointed Director Kim Kyu-hyun, but when the controversy was not resolved, he appears to have taken the unusual step of dismissing the entire leadership team,” the article said.

 

Since this was a personnel appointment before the new head of the National Intelligence Service had been appointed, there must have been a very urgent internal situation.

 

Regarding the acting system of the Director of the National Intelligence Service, Hong Hee-jin, spokesperson of the Progressive Party, said in a briefing held at the National Assembly Communication Center on the morning of November 28, “Director Kim Gyu-hyun of the National Intelligence Service, as well as the first and second deputy directors, were dismissed at the same time. “Without a successor director yet in place, the new first deputy director Hong Jang-won, who was appointed at the same time as the dismissal, will take over as acting director,” he criticized, asking, “Has the National Intelligence Service been in a de facto ‘hiatus’ for the past year and six months?” He continued, “According to what is known, the NIS has been engaged in a large-scale family fight for the past year and a half since President Yoon Seok-yeol took office. “It’s amazing,” he pointed out.

 

In relation to this, the President's Office gave a brief background explanation on November 27 regarding the wholesale replacement of leadership, including National Intelligence Service Director Kim Kyu-hyun. In this explanation, he expressed, “We will take follow-up measures to ensure there are no gaps (in information security).”

 

The National Intelligence Service is the country's top intelligence agency, operated with a large national budget. What these organizations should do is worry about the country and its people. However, on the contrary, this incident appears to be a behavior of the public concerned about the National Intelligence Service. It is a time when fierce internal efforts are needed to develop and establish the National Intelligence Service as the most powerful intelligence agency in East Asia. moonilsuk@naver.com

 

*Writer/Moon Il-suk. poet. Publisher. Author of 'Even though the Central Intelligence Agency (3 volumes)'.

 

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